Ledakan meteor besar di atas Bumi tahun lalu luput dari perhatian hingga sekarang

Jika sebuah meteor meledak di atas lautan dan tidak ada orang yang mendengarnya, apakah itu mengeluarkan suara?  Foto James Thew / Alamy Stock

Sebuah meteor menyebabkan ledakan besar di atas Bumi tahun lalu, tetapi tidak ada yang memperhatikan sampai sekarang. Ini adalah dampak terbesar kedua yang tercatat dalam abad terakhir, setelah meteor yang meledak di wilayah Rusia Chelyabinsk pada 2013.

Bola api raksasa menghantam pada 2350 GMT pada 18 Desember di atas Laut Bering, bagian dari Samudra Pasifik antara Rusia dan Alaska.

Peter Brown di University of Western Ontario, Kanada, melihat meteor dalam pengukuran yang diambil oleh setidaknya 16 stasiun pemantauan secara global

Meteor itu berdiameter 10 meter, memiliki massa 1.400 ton dan berdampak dengan energi 173 kiloton TNT, tulisnya di Twitter. Energi tumbukan sekitar 10 kali lipat dari bom atom yang dijatuhkan di Hiroshima pada tahun 1945.

Meteor itu meledak di ketinggian di atas permukaan bumi, kata Alan Fitzsimmons dari Queen’s University Belfast, Inggris. “Itu akan sangat spektakuler,” katanya.

Ledakan itu dideteksi oleh stasiun infrasonik di seluruh dunia, yang menangkap gelombang akustik frekuensi rendah yang tidak terdengar oleh manusia. Stasiun-stasiun ini awalnya didirikan selama perang dingin untuk mendeteksi ledakan nuklir.

Ini adalah dampak terbesar ketiga di zaman modern, setelah Chelyabinsk dan ledakan besar yang terjadi di Siberia, Rusia, pada tahun 1908. Dikenal sebagai peristiwa Tunguska, ledakan udara meratakan sekitar 80 juta pohon di area seluas lebih dari 2.000 persegi. kilometer.

“Ketika Anda melihat gelombang infrasonik ini, Anda segera tahu bahwa ada dampak atau pelepasan energi yang besar,” kata Fitzsimmons. Melakukan triangulasi lokasi dan sumber ledakan memerlukan penggabungan data gelombang tekanan dari beberapa stasiun pemantauan, yang dapat menjelaskan keterlambatan data yang dipublikasikan.

Ledakan Laut Bering juga ditangkap oleh monitor pemerintah AS yang mendeteksi bola api: sensor mereka menangkap radiasi elektromagnetik dalam bentuk inframerah dan cahaya tampak.

Berbagai kelompok pemantau secara teratur mensurvei asteroid dekat Bumi, kata Chris Mattmann dari Jet Propulsion Laboratory NASA. NASA menggunakan sistem pemantauan yang memindai katalog asteroid yang diketahui untuk kemungkinan dampak di masa depan selama abad berikutnya.

Benda-benda kecil sering menabrak Bumi, kata Brandon Johnson di Brown University di Rhode Island. “Jika Anda pergi pada malam yang cerah, Anda akan melihat meteoroid kecil terbakar di atmosfer,” katanya. Dan karena 75 persen Bumi tertutup oleh lautan, banyak yang tidak dilaporkan.

Dampak yang lebih besar jarang terjadi, karena asteroid yang lebih besar lebih jarang terjadi. Tetapi data dari survei langit tentang asteroid berdiameter antara 5 dan 50 meter menunjukkan bahwa benda-benda ini harus menghantam Bumi lebih jarang daripada yang sebenarnya.

“Ini menyiratkan bahwa mungkin ada lebih banyak asteroid kecil daripada yang sebenarnya kita lihat di teleskop itu,” kata Fitzsimmons. Teleskop saat ini lebih akurat mampu mendeteksi objek berdiameter beberapa ratus meter atau lebih besar, dan kurang peka terhadap objek yang lebih kecil – tetapi ini akan berubah di masa depan seiring dengan meningkatnya teknologi, katanya.

Pemantauan asteroid juga dapat dipengaruhi oleh sampah antariksa, khususnya peningkatan jumlah satelit karena satelit mini menjadi tersedia secara komersial, kata Mattmann.

“Kami benar-benar harus mencoba melacak lebih banyak benda ke ukuran yang lebih kecil sehingga kami memiliki pemahaman yang lebih baik tentang ancaman dari jenis ledakan udara ini,” kata Johnson.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *